蒂芙尼Tiffany反驳 LVMH提出的多项指控,直言Arnault“冷酷无情”

法国奢侈品巨头LVMH集团在9月初宣布,将彻底放弃收购美国珠宝品牌 Tiffany,引发了轩然大波。之后 Tiffany 向美国特拉华州衡平法院(Chancery Court)起诉 LVMH 集团,指控 LVMH 为避免支付协定的价格而有意拖延反垄断程序,并要求法院强制LVMH按期在今年11月24日之前完成收购。LVMH集团随后也宣布将会向同一家衡平法院起诉Tiffany。

美国珠宝零售商蒂芙尼中国官网(Tiffany)

9月底,LVMH集团正式向特拉华州衡平法院提交了起诉文件,表示Tiffany 在疫情期间的经营非常“惨淡”(dismal),已经触发了双方协议中所列的“重大不利影响”(Material Adverse Effect,以下简称‘MAE”)条款,因此 LVMH 集团可以选择放弃收购。“重大不利影响”条款是并购交易中常见的条款,在交易完成之前,如果被收购方因为某些原因受到严重负面影响,收购方可以根据该条款选择放弃收购。

本周二,Tiffany向法院提交了文件,反驳了LVMH集团文件中提到的多处指控,称 LVMH 集团给出的放弃收购的理由“在法律和事实两方面都毫无根据”。

LVMH 集团的文件中强调,双方的协议中包括了一些关于 MAE 的例外条款,防止LVMH 集团因为某些特定原因引发的MAE 而终止收购,比如受到网络攻击,法国的黄背心运动等等,但是并没有包括疫情相关的内容。

对此 Tiffany 表示:“在针对 MAE 条款的例外情况进行谈判时,双方根本就没有提到过疫情爆发。”Tiffany 强调,双方的谈判不需要把每一个可能对整个行业造成严重负面影响的因素全部包括在内,并写下详细的明确条款,这样只会让 MAE 条款变成一长串对可能的灾难性事件的罗列,并最终变得毫无意义

此外,LVMH 集团还指责 Tiffany 在疫情期间管理不善,并关闭了部分门店,导致第一季度出现了亏损。Tiffany 则表示这一指控本身就“荒谬至极”,只证明了 LVMH 为了逃避并购协议规定的责任,能够作出多么过分的指控。

Tiffany 还拿出了 LVMH 的不动产经理 Matthew Burke 在3月18日宣布将会在美国和加拿大关闭门店的电子邮件,并表示:“就像 Tiffany 出于对于员工和顾客的健康安全考虑选择关闭门店一样,LVMH 在同一时期也关闭了他们在美国的门店,但是他们却对此避而不谈。”

除了针对 LVMH集团的指控进行反驳之外,Tiffany 还将矛头指向了LVMH集团的掌门人、首席执行官 Bernard Arnault。

Tiffany在文件中写到:“Bernard Arnault 的收购策略被人们称为‘冷酷无情’,这并不是空穴来风。他愿意用尽一切手段来压低交易的价格,甚至不惜动用他庞大的个人财富和在法国政府内的广泛影响力。”

LVMH集团此前表示,收到了来自法国外交部的一封信,称因为美国威胁对法国产品征收额外的关税,要求LVMH 集团将交易完成的时间延迟到2021年1月6日之后,而考虑到目前的复杂形势,“集团无法继续执行收购 Tiffany 的计划”。

Tiffany称,LVMH集团声称这封“神秘的信件”具有法律效力,但是却始终不肯提供信件的原件以及能够证明其法律效力的相关文件。Bernard Arnault 已经承认了在未和Tiffany协商的情况下与法国外交部长进行过会面,这是对双方协议的公然违反。

LVMH集团的发言人则对媒体表示:“我们期待在明年进行的庭审上陈述事实,相信我们能够最终胜诉。”

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